Fontvieille

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Un peu d’histoire…

Situé à 9 kilomètres d’Arles, au cœur de la Provence, porte de la Vallée-des-Baux, ses origines remontent aux temps primitifs. Jusqu’à la révolution, son histoire se confond avec celle d’Arles et de l’abbaye de Montmajour, puis, dès 1790 elle est érigée en commune. Le bourg fut formé par les carriers qui s’installèrent autour de la vieille fontaine (Font Vieille), pour tailler la pierre dans la masse du rocher sur laquelle est construit le village. Cette exploitation permit au village de prospérer et connut son apogée durant le XIXème siècle, vers les années 1860, période de la construction de Marseille. L’aspect agricole du village est-elle aussi très importante. Avant 1914, l’aridité du sol et le manque d’eau ne permettaient que des cultures de céréale, de la vigne et des oliviers dont l’ensemble des plantations totalisait plusieurs centaines de milliers de pieds. Culture « pauvre » qui permettait malgré tout une économie florissante. Après la guerre de 1914-18, la construction et l’avènement du canal d’irrigation de la vallée des Baux rendit possible la culture maraîchère sur une grande échelle et de nos jours, les fruits et légumes sont une part importante de la production agricole locale, affluant quotidiennement sur les marchés de production de la région. Les collines qui l’environnent, plantées d’essences du terroir provençal, mêlent aux parfums de thym ceux de romarin et de lavande. Elles sont dominées par les quatre vieux moulins à vent chantés par Alphonse Daudet, grâce auquel la réputation de Fontvieille s’est établie dans le monde entier. Les « Lettres de mon moulin », traduites dans toutes les langues, ont sensibilisé d’innombrables lecteurs, et c’est par centaines de milliers que les visiteurs viennent chaque année admirer les lieux et le célèbre moulin qui ont inspiré l’auteur de « La chèvre de Monsieur Seguin » et tant d’autres contes qui ont charmé notre enfance. Ce village des Alpilles doit son renom à Alphonse Daudet et à ses « Lettres de mon Moulin ». L’aqueduc Romain, les moulins (dont celui de Daudet), les chapelles, églises et châteaux font de Fontvieille un haut lieu touristique.

www.fontvieille-provence.com

 

Fontvieille le moulin de Daudet

 

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